Story and Photographs by David Bacon

TruthOut Report, 1/5/12

OAXACA, MEXICO  - The Oaxacan Institute for Attention to Migrants, and its director Rufino Dominguez, called for a new era of respect for the rights of migrants, in commorating the International Day of the Migrant in the Palacio del Gobierno, Oaxaca's state capitol building.  Representing the newly-elected state government, Dominguez paid tribute to the contributions of the braceros, the first of Oaxaca's migrant workers to travel to the United States. from 1942 to 1964, and to the women who cared for the families they left behind. 
Around the balconies of the palacio's courtyard hung photographs showing the lives of current migrants from Oaxaca, working as farm laborers in California.  Migrant rights activists, artisans and public officials spoke about the important role migration continues to play in Oaxaca's economic, social, political and family life.  The state, in southern Mexico, is the source of one of the largest waves of migration from Mexico to the U.S.
Dominguez, the former coordinator of the Binational Front of Indigenous Organizations, which organizes indigenous migrants in both Mexico and the U.S., was appointed director of the IOAM by Oaxaca's new governor, Gabino Cue Monteagudo.  Cue defeated the PRI, the party that governed Oaxaca for the previous 80 years.  In an interview with David Bacon, Dominguez described the different road the new government is taking to ensure social justice for Oaxacan migrants today:
We can't tell the U.S. government, or the governments of California and other states, to respect the rights of our people who are living there, if we ourselves are not respecting the rights of migrants here in Oaxaca.  Many migrants passing through Oaxaca from Central America and other places suffer systematic violations of their human rights.  Have we just paid attention to migrants in the U.S. because they send dollars home?  Sometimes the problems of migrants within Mexico are even greater than those we have in the U.S. 
Oaxacans are also migrants within our own state, like those who work in the coconut palms on the coast.  About 30,000 Oaxacans migrate for work without leaving the state, and we've never paid attention to them.  Another 300,000 live in Mexico City and states in the north, like Sinaloa, Sonora and Baja California.  The Institute hasn't paid attention to them in the past either. 

And we've never consulted the people who actually live in the U.S. about  our activity there, or asked for their opinions.  We want a different vision, a more level or equal relationship where we're not dictating policies because we're the government, but asking people for their input and opinions.

Our starting point is to understand the need for economic development, because the reason for migration is the lack of work and opportunity in people's communities of origin.  If we don't attack the roots of migration, it will continue to grow. There's a fear of investing in our own people, but there's no other way.  We have to have economic development, and respect for the human rights of migrants as they come and go.
We also have to tell people about the risks of migrating.  In Durango and Tamaulipas they've found hidden graves of many migrants, and the surprising thing is that the big majority killed with such cruelty are Mexicans.  It's not just a risk to cross the border into the U.S..  You're risking your life migrating here in your own country.  People also need to understand that the economic crisis in the U.S. hasn't gotten any better.  When you get there, your chance of finding work is worse than ever, and there's a lot of competition for jobs. 

So we have to work on implementing the right to not migrate, while protecting the ability to migrate safely, making sure that people's dignity and human rights are respected. 

In March alone, four thousand migrants were sent back after trying to cross into the U.S.  That tells us that there's still a huge number of people trying to cross, and that the number isn't getting any smaller.  The economic pressure on people to migrate, and the violation of human rights on the border, are still part of our reality.  Migrants are raped and beaten, and recruited into criminal gangs.  Over 300 Oaxacans have disappeared, and we don't know if they're alive or dead.  Their families haven't heard from them.  Our state is responsible for them, along with the Federal government.  Yet we don't accept responsibility for the economic development that could change it.  This silence is a disgrace, at the same time we've become so dependent on the remittances migrant send back to their families..

The labor of migrants in the U.S. has been used throughout history.  They tell us to come work, and then when there's an economic crisis, we're blamed for it.  They accuse us of robbing other people's jobs, and our rights are not respected.  These new state laws in Alabama, Florida, South Carolina, Arizona and elsewhere are not just anti-immigrant but inhuman.  Meanwhile, the current U.S. administration has hardened its policy of detaining and deporting immigrants unjustly, which accomplishes nothing.  In IOAM we feel like we're just shouting at the wall -- they don't hear us.

I don't believe that a program of guest workers or braceros will resolve these problems of migration.  First, it perpetuates a dependence on remittances.  We also know from our experience with the bracero program in the 1950s and 60s that these programs don't work.  We have many former braceros who are still fighting to get the 10% of their wages that was withheld during those years.  Current H2A and H2B programs give people a work visa, but the rights of workers in these programs are not respected.  Often they aren't paid legal wages, they live in terrible conditions in substandard housing, and they have no right to organize or make demands on their employers. 

With a green card, or residence visa, people migrating have some security.  That doesn't exist with a guest worker visa or crossing with a coyote.  If people's rights are violated, if they're not paid adequately, if they can't earn Social Security to allow them to eventually retire, then this system is worthless.  It's just producing throw-away workers, whose labor gets used but who have no benefits.  So why are we talking about more programs that fail to respect human and labor rights, and which don't guarantee housing, education and healthcare?
If we begin by talking about rights and decent wages and conditions, maybe we can see a way forward.  But if it's just "come sell your labor" with no respect for your rights, these programs are worthless.  The governments of both Mexico and the U.S. must prioritize human and labor rights.

We will work with everyone.  We are a government of everyone.  We say, we are all Oaxaca, with a government for all of us.  So we have to implement this idea in practice.

For more articles and images, see  http://dbacon.igc.org
See also Illegal People -- How Globalization Creates Migration and Criminalizes Immigrants  (Beacon Press, 2008)
Recipient: C.L.R. James Award, best book of 2007-2008
See also the photodocumentary on indigenous migration to the US
Communities Without Borders (Cornell University/ILR Press, 2006)
See also The Children of NAFTA, Labor Wars on the U.S./Mexico Border (University of California, 2004)

NUEVO GOBIERNO DE OAXACA PIDE Derechos de los Migrantes

Historia y fotografías de David Bacon

Truthout informe, 01/05/12

OAXACA, MEXICO - El Instituto Oaxaqueño de Atención al Migrante, y su director Rufino Domínguez, convocó a una nueva era de respeto de los derechos de los migrantes, en la conmemoración  del Día Internacional del Migrante en el Palacio de Gobierno, del Estado de Oaxaca. 
En representación del gobierno estatal, Domínguez rindió homenaje a las contribuciones de los braceros, el primero de los trabajadores migrantes de Oaxaca para viajar a los Estados Unidos. 1942 a 1964, y para las mujeres que cuidaban a las familias que dejaron atrás.

Alrededor de los balcones del patio del palacio se colocaron fotografías que muestran la vida de los migrantes actuales de Oaxaca, que trabajan como jornaleros agrícolas en California. Activistas de derechos de los migrantes, artesanos y funcionarios públicos se refirieron al importante papel que la migración sigue desempeñando en el desarrollo económico, social de Oaxaca, la vida política y familiar. El Estado, en el sur de México, es la fuente de una de las mayores olas de migración de México a los EE.UU.

Domínguez, el ex coordinador del Frente Indígena de Organizaciones Binacionales, que organiza a los indígenas migrantes, tanto en México y los EE.UU., fue nombrado director del IOAM por el nuevo gobernador de Oaxaca, Gabino Cue Monteagudo. 
Cue derrotó al PRI, partido que gobernó Oaxaca durante los últimos 80 años. 

En una entrevista con David Bacon, Domínguez describió el camino diferente que el nuevo gobierno está tomando para garantizar la justicia social para los migrantes oaxaqueños de hoy:

No podemos decirle al gobierno de los EE.UU., o los gobiernos de California y otros estados, a respetar los derechos de nuestra gente que vive allí, si nosotros mismos no estamos respetando los derechos de los inmigrantes aquí en Oaxaca. Migrantes que pasan por Oaxaca de América Central y otros lugares sufren violaciones sistemáticas de sus derechos humanos. ¿Acabamos la atención a los migrantes en los EE.UU. debido a que envían dólares a casa? A veces los problemas de los migrantes en México son aún mayores que las que tenemos en los EE.UU.

Los oaxaqueños también son migrantes dentro de nuestro propio estado, como los que trabajan en las palmas de coco en la costa. Alrededor de 30.000 oaxaqueños emigran en busca de trabajo sin salir del estado, y nunca hemos prestado atención a ellos. Otros 300.000 viven en la ciudad de México y los estados del norte, como Sinaloa, Sonora y Baja California. El Instituto no ha prestado atención a ellos en el pasado tampoco.

Y nunca hemos consultado a las personas que realmente viven en los EE.UU. sobre nuestra actividad allí, o para opinión.
Queremos una visión diferente, un nivel más o relación de igualdad donde no estamos dictando políticas porque somos el gobierno, pero pidiendo a la gente por sus aportaciones y opiniones.

Nuestro punto de partida es entender la necesidad de desarrollo económico, porque la razón de la migración es la falta de trabajo y de oportunidades en las comunidades de las personas de origen. Si no se atacan las raíces de la migración, que seguirá creciendo. Hay un miedo a invertir en nuestra propia gente, pero no hay otra manera. Tenemos que tener el desarrollo económico y el respeto de los derechos humanos de los migrantes que van y vienen.

También tenemos que decirle a la gente sobre los riesgos de la migración. En Durango y Tamaulipas han encontrado tumbas clandestinas de muchos migrantes, y lo sorprendente es que la gran mayoría asesinados con tal crueldad son mexicanos. No es sólo un riesgo para cruzar la frontera con los EE.UU.. Usted está arriesgando su vida aquí en la migración de su propio país. Las personas también tienen que entender que la crisis económica en los EE.UU. no ha conseguido nada mejor. Al llegar allí, la posibilidad de encontrar trabajo es peor que nunca, y hay una gran competencia por puestos de trabajo.

Así que tenemos que trabajar en la implementación del derecho a no migrar, al tiempo que protege la capacidad de migrar de forma segura, asegurándose de que la dignidad y los derechos humanos sean respetados.

Sólo en marzo, cuatro mil inmigrantes fueron enviados de vuelta después de tratar de cruzar a los EE.UU. Esto nos dice que todavía hay un gran número de personas tratando de cruzar, y que el número no es ser ni más pequeños. La presión económica sobre las personas a emigrar, y la violación de los derechos humanos en la frontera, siguen siendo parte de nuestra realidad. Los migrantes son violadas y golpeadas, y reclutados por bandas criminales. Más de 300 oaxaqueños han desaparecido y no sabemos si están vivos o muertos. Sus familiares no han sabido nada de ellos. Nuestro estado es responsable de los mismos, junto con el gobierno federal. Sin embargo, no aceptamos responsabilidad por el desarrollo económico que podría cambiarlo. Este silencio es una vergüenza, al mismo tiempo, nos hemos vuelto tan dependientes de las remesas de los migrantes envían a sus familias.

El trabajo de los migrantes en los EE.UU. se ha utilizado a lo largo de la historia. Ellos nos dicen que venir a trabajar, y luego, cuando hay una crisis económica, estamos culpado por ello. Nos acusan de robar puestos de trabajo de otras personas, y nuestros derechos no son respetados. Estas nuevas leyes estatales en Alabama, Florida, Carolina del Sur, Arizona y en otros lugares no son sólo anti-inmigrante, sino inhumano. Mientras tanto, la actual administración de EE.UU. ha endurecido su política de detener y deportar a los inmigrantes injustamente, que no logra nada. En IOAM nos sentimos como si fuéramos simplemente gritar en la pared - que no nos oye.

No creo que un programa de trabajadores invitados o braceros se resolverán estos problemas de la migración. En primer lugar, que perpetúa la dependencia de las remesas. También sabemos por nuestra experiencia con el Programa Bracero en la década de 1950 y 60 que estos programas no funcionan.Tenemos muchos ex braceros que aún están luchando para conseguir el 10% de su salario que se le retuvo durante esos años. Los actuales programas H2A y H2B dar a la gente una visa de trabajo, pero los derechos de los trabajadores en estos programas no son respetados. A menudo no se les paga salarios legales, viven en condiciones terribles en condiciones infrahumanas, y no tienen derecho a organizarse o hacer demandas a sus empleadores.

Con una tarjeta de residencia, o visado de residencia, las personas que emigran tienen una cierta seguridad. Que no existe con una visa de trabajador huésped o cruzar con un coyote. Si los derechos de las personas son violados, si no son adecuadamente remunerados, si no puede ganar la Seguridad Social para que puedan jubilarse más adelante, este sistema no sirve para nada. Es sólo la producción de usar y tirar los trabajadores, cuyo trabajo se acostumbra, pero que no tienen beneficios. ¿Por qué estamos hablando de más programas que no respetan los derechos humanos y laborales, y que no garantizan la vivienda, la educación y la salud?
Si empezamos por hablar de derechos y salarios decentes y condiciones, tal vez podamos ver un camino a seguir. Pero si es sólo "ven vender su mano de obra" sin ningún respeto por sus derechos, estos programas no tienen ningún valor. Los gobiernos de México y EE.UU. deben dar prioridad a los derechos humanos y laborales.

Vamos a trabajar con todo el mundo. Somos un gobierno de todos. Nosotros decimos, todos somos Oaxaca, con un gobierno para todos nosotros. Así que tenemos que poner en práctica esta idea.

Exposición fotográfica en Oaxaca.

*El director del Instituto Oaxaqueño de Atención al Migrante inauguró exposición fotográfica del foto periodista norteamericano en los patios de palacio de gobierno.
*Más de 20 obras fotográficas de Bacon que plasman la realidad de los migrantes oaxaqueños en los Estados Unidos.
*En el marco del Día Internacional del Migrante se instala esta exposición.

Con información de Cornelio MERLÍN CRUZ.

Oaxaca de Juárez, Oax., Diciembre 18 de 2011.- Los tres patios del Palacio de Gobierno del Estado de Oaxaca fueron convertidos en galería para mostrar el trabajo foto periodístico del norteamericano David Bacon quien lleva más de tres décadas mostrando al mundo a través de sus impactantes fotografías la realidad del migrante en los Estados Unidos.

En el marco del Día Internacional del Migrante y posterior al acto de entrega de estímulos económicos a migrantes y ex braceros llevado a cabo en el Palacio de Gobierno de la capital oaxaqueña presidido por el Director General del Instituto Oaxaqueño de Atención al Migrante Rufino Domínguez en nombre del Gobernador de esta entidad Gabino Cue Monteagudo, se dio paso al acto inaugural de esta magnífica exposición.

Bajo la amplia explicación del fotoperiodista David Bacon los funcionarios presentes, entre ellos el Presidente de la Mesa Directiva de la LXI Legislatura Francisco Martínez Neri recorrieron los tres patios del recinto gubernamental donde admiraron la obra fotográfica titulada por el autor como “Sobreviviendo” donde más de 20 graficas muestran la vida de los jornaleros agrícolas oaxaqueños y sus familias en los Estados Unidos. Estas fotografías documentan la vida de los campesinos indígenas mexicanos trabajando en California.

Rufino Domínguez, director del IOAM brevemente comento a este medio que esta exhibición presenta situaciones de extrema pobreza, pero también muestran personas como actores, capaces de cambiar las condiciones, organizándose ellas mismas y tomando decisiones determinantes.

Importante es destacar lo que menciona el fotoperiodista norteamericano David Bacon quien menciona que las comunidades (oaxaqueños y oaxaqueñas migrantes) documentadas en su exposición pertenecen al estado de California y están localizadas en San Diego, Coachella, Arvin, Oxnard, Santa Paula, Santa María, Fresno, Selma, Salinas, Greenfield, Santa Rosa, Fairfield y otras próximas.

Esta exhibición que ahora se encuentra en los tres patios del Palacio de Gobierno del Estado de Oaxaca también ha recibido el nombre de Living Under Trees “Vivir bajo los árboles” y ha sido expuesta en el Centro Laboral de UCLA, Arte Ainericas en Fresno, UC Merced, La Galería de la Raza ( San Francisco), Galería Mesa College (San Diego). 

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